Mr. Benjamín Manuel Jerónimo from Guatemala receives the Edelstam Prize for this pursuit of justice in Guatemala

The Edelstam Prize 2014 is awarded to Mr. Benjamín Manuel Jerónimo for outstanding contributions and exceptional courage in standing up for one’s beliefs in the Defence of Human Rights, and the prize will be awarded during a ceremony at the House of Nobility in Stockholm, Sweden, on November 11th 2014.

 

BenjaminMr. Benjamín Manuel Jerónimo has tirelessly worked for collecting testimonies from the victims of massacre in Plan de Sanchez where 256 persons from the Achí community were brutally murdered, being himself a survivor of the massacre, in which most of his family perished. Afterwards, he has worked pursuing justice for this massacre and other cases of egregious abuses of human rights during the long-term armed conflict in Guatemala between 1960 and 1996. He was filing the claim on behalf of the victims of the Ixil community as a representative of the organization “Association of Justice and Reconcilation” (AJR) that defends all the Mayan more than twenty different communities, in his capacity of complementary prosecutor in the genocide-case against former General and Dictator, Efraín Rios Montt.

 

“We should not contemplate passively the denial of justice for victims in Guatemala or elsewhere. On the contrary, many conventions establish specific obligations to provide support for these individual efforts. As matter of a fact, there ought to be international criminal courts established to enforce the law in cases of this nature. We cannot leave alone these courageous individuals facing enormous risks. We have legal obligations to the victims, but most importantly, acting is our moral duty. Impunity is not an option,” says Caroline Edelstam, Chair of the Edelstam Prize Jury and co-founder of the Edelstam Foundation.

 

Motivation: The Edelstam Prize Jury’s motivation to give Mr. Benjamin Manuel Jerónimo the Edelstam Prize is: “Benjamín Manuel Jerónimo is a Mayan from Guatemala. Mayan communities, in spite of being the majority of the population, have been exploited, discriminated, and victimized in their own homeland for centuries. The worst period came between 1960 and 1996: egregious abuses of human rights were perpetrated in Guatemala during the internal armed conflict. According to the CEH (UN backed Truth Commission) 200,000 civilians were murdered and 50,000 forcefully disappeared. Most of them, 83%, were defenseless indigenous Mayans, being 93% of the abuses caused by the State. After the signature of the Peace Agreements, nobody was made accountable for these heinous crimes.
Benjamín considered that those responsible for the crimes should be brought to justice. It was not an easy task, since the discrimination, threats, retaliations and violence persist in Guatemala, and the rates of violent deaths double today those of the war. Benjamín represents the voice of the victims; courageous and tirelessly has worked for decades, in defense of human rights, truth and justice for the indigenous communities in his country, despite repeated threats against his life. His endeavor and commitment are an example and remember every day to the international community than most of the perpetrators in Guatemala remain unpunished.

 

Through for working the Association for Justice and Reconciliation (AJR), Benjamín has managed, overcoming the fear and breaking the silence, to organize the victims and collect their testimonies, playing an essential role in making finally possible the trial against the dictator Efraín Rios Montt, first time in history a former head of state has been made accountable in his own country for the crime of genocide.”

 

“Justice is essential for us, because we are all equal, have the same rights, we are all human beings and we deserve our right to life and welfare to be granted. For this we have given our efforts and leading this initiative, we were almost forced to abandon our families. We are only pursuing justice to ensure that these crimes will never happen again. We believe our loved ones who were massacred are not yet resting but we have to do something for them as they express to us in our dreams. To expose what they suffered and claim for justice, and maybe they would then feel a little bit more happy,” says Benjamín Manuel Jerónimo, the Edelstam Prize Laureate 2014.

 

With this Prize, the Edelstam Foundation would like to call the attention of the media and the public opinion about the fact that we need the extraordinary courage of individuals like Benjamín, or other victims, activists, lawyers and a few judges and prosecutors, who risking their own lives are making possible that perpetrators of terrible abuses face trial and be made accountable before Courts of Justice. In countries like Guatemala, in which the institutions of the security and justice system are extremely weak if not hostile to this effort, it is not surprising that the historic conviction of General Ríos Montt on counts of genocide was declared void one week later. When the domestic authorities themselves are unable or unwilling to provide justice for victims, there is a responsibility for the international community. The last chance for Guatemalan authorities will come in January 2015, when the trial is scheduled to recommence.

 

The Edelstam Prize

The Edelstam Prize is a Sweden-based international monetary award, administrated by the Harald Edelstam Foundation. The Edelstam Prize is awarded for outstanding contributions and exceptional courage in standing up for one’s beliefs in the Defence of Human Rights.

 

The Edelstam Prize is named after, and awarded in the memory of, the Swedish diplomat and Ambassador, Harald Edelstam (1913-1989). Harald Edelstam distinguished himself as diplomat by his professional competence, his bravery and his civic courage in the fight for Human Rights. He was an early proponent and symbol of what is today known as the ”Responsibility to Protect” and his memorable acts contributed to save more than a thousand lives.

 

The winner of the Edelstam Prize can be a private person or a person who serves in Government, international or national organisations. The winner shall be an individual who has acted in Ambassador Harald Edelstam’s spirit in a country/countries where Human Rights, according to international law, have been violated. The laureate must have shown outstanding capabilities in analysing and handling complex situations and in finding ways, even unconventional and creative ones, to defend Human Rights. The candidate has, presumably in a complex situation, been able to take a decisive role in helping threatened people or directly saving human lives. Civic courage is a central parameter in the selection of the successful candidate.

 

The Jury

The international jury is chaired by Caroline Edelstam, Harald Edelstam’s granddaughter and co-founder of the Edelstam Foundation. Other members of the Jury are Justice Louise Arbour, former UN High Commissioner of Human Rights, Judge Shirin Ebadi, Nobel Peace Prize Winner in 2003, Dr. Pascoal Mocumbi, former Prime Minister of Mozambique (1994-2004), Professor Philip Alston, UN’s Special Rapporteur on extrajudicial, summary or arbitrary executions, and former Judge Baltasar Garzón, who served on Spain’s Criminal Chamber of the National Court of Spain who is consistently fighting for Human Rights. Baltasar Garzón is most famous for inditing the Chilean dictator, General Augusto Pinochet for the deaths and torture of thousands of victims from Chile and other countries.

 

For further information, please contact:

Caroline Edelstam, co-founder and president of the Harald Edelstam Foundation

Tel: +46 (0)706 98 72 23, e-mail: caroline.edelstam@edelstamprize.org

Web page: www.edelstamprize.org / www.edelstam.org

 

Swedish Translation:

 

Benjamín Manuel Jerónimo från Guatemala tilldelas Edelstampriset för sin jakt för rättvisa i Guatemala.

 

Edelstampriset 2014 tilldelas Benjamín Manuel Jerónimo som delas ut för exceptionella insatser och stort civilkurage till försvaret av de mänskliga rättigheterna. Priset delas ut under en ceremoni på Riddarhuset i Stockholm den 11 novmeber 2014.

 

Benjamín Manuel Jerónimo har outtröttligt arbetat för att samla vittnesmål från de överlevande offren från massakern i Plan de Sanches där 256 personer från Achí-samfälligheten var brutalt mördade. Han själv överlevde massakern där största delen av hans familj omkom. Efter massakern har han arbetat för att rättvisa ska skipas och de ansvariga för massakern ska ställas inför rätta samt för andra fall av oerhörda brott mot de mänskliga rättigheterna under den långa beväpnade konflikten i Guatemala mellan 1960 och 1966. Han lade fram sitt fall på uppdrag av offren i Ixilsamhället som representant för organisationen “Association of Justice and Reconcilation” (AJR) som försvarar alla av de mer än tjugo Mayasamfälligheterna som kompletterande åklagare (i Gutamala är det möjligt att vara en oberoende part/person och väcka åtal som kompleterar statens åtal) i fallet mot tidigare generalen och diktatorn, Efraín Rios Montt.

 

“Vi ska inte passivt skåda förnekelsen av rättvisa för offren, varken i Guatemala eller någon annanstans. Tvärtom, många avtal etablerar specifika skyldigheter för att ge skydd för de individuella ansträgningarna. Det borde initieras internationella brottmålsdomstolar för att upprätthålla lagen i fall av det här slaget. Vi kan inte lämna dessa modiga individer ensamma där de utsätts för enorma risker. Straffrihet är inte ett alternativ, säger Caroline Edelstam, ordförande i Edelstamprisets jury och medgrundare av Stiftelsen Harald Edelstam.

 

Motivering: Edelstamprisets jurys motivering att ge Benjamin Manuel Jerónimo Edelstampriset är: Benjamin Manuel Jerónimo är från mayagruppen Achí i Guatemala. Mayasamfälligheterna har, trots att de är majoriteten av landets befolkning, blivit utstatta, diskriminerade, och blivit offer i sitt eget hemland i århundraden. Den värsta perioden var mellan 1960 och 1966: oerhörda övergrepp av mänskliga rättigheter begicks i Guatemala

under inhemska beväpnade konflikter. Enligt CEH (en sanningskommission som FN står bakom) mördades 200 000 civila personer och 50 000 försvann med våld. De flesta av dem, 83 procent, var det försvarslösa mayafolket, och 93 procent av övergreppen begicks av staten. Efter att fredsavtalet signerats hölls ingen ansvarig för dessa avskyvärda brott. Benjamin ansåg att de ansvariga för dessa brott skulle ställas inför rätta. Det var ingen lätt uppgift eftersom diskriminering, hot, hämndbenägenhet, och våld fortlever i Guatemala och siffrorna om övergrepp är dubbelt så höga mot vad de var under kriget. Benjamin representerar offrens röst; modigt och outtröttligt har han arbetat i årtionden inom försvaret av mänskliga rättigheter, för Mayafolkets sanning och rättvisa i sitt eget land, trots upprepade hot mot hans liv. Hans ansträgningar och engagemang är ett exempel och påminner varje dag det internationella samfundet om att de flesta av förövarna i Guatemala förblir ostraffade.

 

Genom att arbeta för “Association for Justice and Reconciliation” (AJR) har Benjamín lyckats överkomma rädslan och bryta tystnaden och samtidigt organisera vittnena och samla in deras vittnesmål och därigenom spelat en stor roll i att äntligen möjliggöra rättegången mot diktatorn Efraín Rios Montt, och det är första gången i historien som en tidigare statschef har ställts inför rätta i sitt eget land för brottet folkmord.

 

“Rättvisan är essentiell för oss eftersom att vi alla är lika, har samma rättigheter, vi är alla människor och vi förtjänar vår rätt till en garanti om vårt liv och vår välfärd. För detta har vi arbetat hårt och vi har nästan varit tvugna att överge våra familjer för leda detta initiativet. Vi strävar efter rättivsa för att säkerställa att dessa brott aldrig upprepas igen. Vi tror att våra älskade som massakerades inte kommer till vila, men vi måste göra något för att visa omvärlden hur de har lidit som de visar för oss i våra drömmar. Vi måste yrka på rättvisa och kanske då skulle de känna sig lite gladare”, sager Benjamín Manuel Jerónimo, Edelstampristagare 2014.

 

Med detta pris vill Stiftelsen Harald Edelstam upmärksamma media och den allmäna opinionen på att vi behöver individers extraordinära mod som Benjamíns samt andra personer såsom offer, aktivister, advokater, några få domare och åklagare som vågar riskera sina egna liv för att möjliggöra att förövare av förfärliga övergrepp få stå till svars i domstolar. I länder som Guatemala, där säkerhetsinstutioner och domstolsväsendet är extremt svaga om än inte motvilliga till sitt uppdrag, är det inte förvånande att den fällande domen av general Ríos Montt för folkmord ogiltigförklarades en vecka senare. När nationella mydigheter inte kan eller är ovilliga att säkerställa att rättvisa skipas och att lagen upprättshålls faller skyldigheten på det internationella samfundet. Sista chansen för Guatemalas myndigheter är i januari 2015 när rättegången mot general Montt är beräknad att prövas återigen.

 

Edelstampriset

Edelstampriset (The Edelstam Prize) är ett Sverigebaserat, internationellt monetärt pris som delas ut av Stiftelsen Harald Edelstam. Edelstampriset delas ut för exceptionella insatser och stort civilkurage till försvaret av de mänskliga rättigheterna.

 

Edelstampriset är uppkallat efter den svenske diplomaten och ambassadören Harald Edelstam. Han utmärkte sig som diplomat genom sin kompetens, sitt mod och sitt civilkurage in kampen och försvaret av de mänskliga rättigheterna. Edelstam var en tidig förespråkare och symbol för vad som idag kallas “R2P – Responsibility to Protect”, en diplomati engagerad i försvaret av de mänskliga rättigheterna och hans minnesvärda handlingar bidrog till att rädda mer än tusen liv. Harald Edelstam är mest känd för att ha räddat livet på ett stort antal människor under och efter Augusto Pinochets militärkupp i Chile 1973. Edelstam är även känd för att under andra världskrigets senare del ha räddat livet på ett hundratal norska motståndsmän och judar i det naziockuperade Norge.

 

Pristagare till Edelstampriset kan vara enskilda personer eller personer som representerar en regering eller en nationell eller internationell organisation, som i handling har agerat i Harald Edelstams anda i ett land/länder där brott mot mänskliga rättigheter har begåtts, enligt internationell lag, av en regim eller annan stark maktutövare. De ska ha visat stor förmåga att snabbt analysera en komplex situation och hitta vägar, även på ett okonventionellt och kreativt sätt, för att i praktisk handling försvara mänskliga rättigheter och ska i en sådan svår eller tumultartad situation ha handlat på ett sätt som haft avgörande betydelse för många utsatta människor eller direkt räddat människors liv. Civilkuraget är en central parameter i urvalet av en vinnande kandidat.

 

Juryn

Caroline Edelstam, barnbarn till Harald Edelstam och medgrundare av Edelstampriset är ordförande i den internationella prisjuryn. Andra medlemmar i juryn är domare Louise Arbour, tidigare FN:s kommissionär för mänskliga rättigheter, domare Shirin Ebadi som tilldelades Nobels Fredspris 2003 för hennes insatser för demokrati och mänskliga rättigheter, Moçambiques tidigare premiärminister, Pascoal Mocumbi, dr. Philp Alston, tidigare FN:s specialrapportör för utomrättsliga avrättningar, tidigare domare Baltasar Garzón, som arbetade för Spaniens centrala brottmålsdomstol och som konsekvent kämpar för de mänskliga rättigheterna. Baltasar Garzón är mest känd för att han angav den chilenske presidenten, general Augusto Pinochet, för de påstådda dödsfallen och tortyr av spanska medborgare.

 

För ytterligare information, vänligen kontakta:

Caroline Edelstam, medgrundare av och ordförannde i Stiftelsen Harald Edelstam

Tel: +46 (0)706 98 72 23, e-mail: caroline.edelstam@edelstamprize.org

Hemsida: www.edelstamprize.org / www.edelstam.org

Previous
Next

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *