D. BENJAMÍN MANUEL JERÓNIMO, DE GUATEMALA, RECIBE EL PREMIO EDELSTAM POR SU BÚSQUEDA DE LA JUSTICIA PARA GUATEMALA.

El Premio Edelstam 2014 es otorgado a D. Benjamín Manuel Jerónimo por su relevante contribución y valor excepcional manteniendo sus propias convicciones en la defensa de los Derechos Humanos, y el premio será entregado en una ceremonia en la Casa de la Nobleza en Estocolmo, Suecia, el 11 de Noviembre de 2014.

D. Benjamín Manuel Jerónimo ha trabajado sin descanso para obtener los testimonios de los supervivientes de la masacre de Plan de Sánchez, en la que 256 personas de la comunidad Maya Achí fueron brutalmente asesinadas, siendo él mismo uno de los supervivientes de la matanza, en la que pereció la mayor parte de su familia. Después de los hechos, Benjamín ha trabajado sin descanso reclamando justicia para las víctimas de esa masacre y de muchos otros casos de los más graves abusos contra los derechos humanos durante el largo conflicto armado interno de Guatemala, que se extendió entre 1960 y 1996. Él presentó la denuncia, en nombre de las víctimas de la comunidad Ixil, en representación de la Asociación para la Justicia y la Reconciliación (AJR) en defensa de la población Maya de más de veinte comunidades, ejerciendo la acusación como querellante adhesivo en el caso por genocidio contra el ex General y Dictador, Efraín Ríos Montt.

“No deberíamos contemplar pasivamente la denegación de justicia para las víctimas de Guatemala o de cualquier otro lugar. Por el contrario, muchas Convenciones establecen obligaciones específicas para apoyar estos esfuerzos individuales. De hecho, deberían existir Cortes penales internacionales para asegurar la aplicación de la ley en casos de esta naturaleza. No podemos abandonar a individuos que demuestran ese coraje excepcional enfrentando riesgos enormes. Tenemos obligaciones legales para con las víctimas, pero sobre todo, tenemos un deber moral para con ellos. La impunidad no es una opción aceptable” según dijo Caroline Edelstam, Presidenta del Jurado del Premio Edelstam y co-fundadora de la Fundación Edelstam.

Motivación: La motivación del Jurado del Premio Edelstam para dar al Sr. Benjamín Manuel Jerónimo el Premio Edelstam es: Benjamín Manuel Jerónimo es un indígena Maya de Guatemala. Las comunidades Mayas, a pesar de constituir la mayoría de la población, han sido explotadas, discriminadas y victimizadas en su propia tierra durante siglos. El peor momento tuvo lugar entre 1960 y 1996. Durante el conflicto armado interno de Guatemala se cometieron terribles violaciones de los derechos humanos. Según la Comisión de Esclarecimiento Histórico (Comisión de la Verdad auspiciada por la ONU) 200.000 civiles fueron asesinados y 50,000 desaparecidos; la mayoría, 83%, eran indígenas Mayas indefensos. El 93% de los abusos fueron causados por el Estado. Después de la firma de los Acuerdos de Paz, nadie fue hecho responsable por aquellos crímenes atroces.
Benjamín consideró que los responsables de los crímenes debían ser llevados ante la justicia. No era una tarea sencilla, puesto que la discriminación, las amenazas, las represalias y la violencia persisten en Guatemala, donde el índice de muertes violentas duplica hoy el de los años de la guerra. Benjamín representa la voz de las víctimas; valerosa e incansablemente ha trabajado en defensa de los derechos humanos, por la verdad y la justicia para las comunidades indígenas de su país, a pesar de las reiteradas amenazas contra su vida. Su empeño y compromiso son un ejemplo, y le recuerdan cada día a la comunidad internacional que la mayoría de los victimarios permanecen impunes.
Trabajando para la Asociación para la Justicia y la Reconciliación (AJR), Benjamín ha conseguido vencer el miedo y romper el silencio, organizar a las víctimas y recoger sus testimonios, jugando un papel esencial para hacer finalmente posible el juicio contra el dictador Efraín Rios Montt, la primera vez en la historia en que un ex jefe de estado ha sido declarado responsable en su propio país del crimen de genocidio.

“La Justicia es esencial para nosotros, porque todos somos iguales, tenemos los mismos derechos, todos somos seres humanos y merecemos que se garantice nuestro derecho a la vida con dignidad. Por eso hemos hecho el esfuerzo y liderado esta iniciativa, que casi nos costó abandonar a nuestras familias. Buscamos la justicia para asegurarnos de que estos crímenes no vuelvan a ocurrir nunca. Estamos convencidos de que nuestros seres queridos que fueron asesinados no pueden descansar en paz todavía, que tenemos que hacer algo por ellos, como nos hacen saber en nuestros sueños, para exponer lo que sufrieron y pedir justicia para ellos; y de esa forma, puede que ellos se sientan un poco más felices” dice Benjamín Manuel Jerónimo, el galardonado con el Premio Edelstam 2014.

Con este Premio, la Fundación Edelstam quiere llamar la atención de los medios y de la opinión pública sobre la necesidad del coraje extraordinario de individuos como Benjamín, de otras víctimas, activistas, abogados, y unos pocos jueces y fiscales, que arriesgan sus vidas para hacer posible que los responsables de crímenes atroces sean llevados a juicio y declarados responsables ante los tribunales de justicia. En países como Guatemala, en los que las instituciones del sistema de seguridad y justicia son extremadamente vulnerables, cuando no hostiles frente a este esfuerzo, no es sorprendente que la histórica condena del General Ríos Montt por el crimen de genocidio haya sido declarado nula una semana después de ser pronunciada. Cuando las autoridades nacionales no pueden o no quieren hacer justicia a las víctimas por sí mismas, nace una responsabilidad para la comunidad internacional.

 

El Premio Edelstam

El Premio Edelstam, establecido en Suecia, es una recompensa de contenido económico, administrada por la Fundación Harald Edelstam. El Premio Edelstam es otorgado por contribuciones importantes y coraje excepcional en la defensa de las propias convicciones a favor de la defensa de los Derechos Humanos.

El Premio Edelstam recibe su nombre, y es concedido en memoria del Diplomático y Embajador Sueco Harald Edelstam (1913-1989). Harald Edelstam se distinguió como diplomático por su competencia profesional, su valor y su coraje civil, en la lucha por los derechos humanos. Fue un precursor y un símbolo en la propuesta de lo que hoy se conoce como “Responsabilidad de Proteger” y sus acciones memorables en casos específicos contribuyeron a salvar más de mil vidas en peligro.

El ganador del Premio Edelstam puede ser un particular, o una persona que ocupa un puesto en un Gobierno, o en organizaciones nacionales o internacionales. Debe ser una persona que haya actuado en forma similar al Embajador Harald Edelstam en un país o países en los que los derechos humanos, de acuerdo con el derecho internacional, hayan sido violados. El galardonado debe haber mostrado capacidades excepcionales en el análisis y manejo de situaciones complejas y en encontrar formas creativas, incluso fuera de lo convencional, para defender los derechos humanos. Es de esperar que el candidato ha sido capaz de adoptar un papel decisivo en una situación compleja para ayudar a personas amenazadas, o directamente, de haber salvado vidas humanas. El coraje civil es una condición fundamental para la selección del candidato.

 

El Jurado

El Jurado Internacional está presidido por Caroline Edelstam, la nieta de Harald Edelstam y co-fundadora de la Fundación Edelstam. Otros miembros del Jurado son la Jueza Louise Arbour, ex Alta Comisionada de Derechos Humanos de la ONU, la Jueza Shirin Ebadi, Premio Nobel de la Paz en 2003, el Dr. Pascoal Mocumbi, ex Primer Ministro de Mozambique (1994-2004), el Profesor Philip Alston, ex Relator Especial de la ONU sobre ejecuciones judiciales; y el ex Juez Baltasar Garzón, anterior Juez Central de Instrucción de la Audiencia Nacional, defensor de derechos humanos, y conocido por haber procesado al dictador chileno, General Augusto Pinochet por la muerte y tortura de miles de víctimas de Chile y de otros países.

 

Para más información, por favor contacta:

Caroline Edelstam, cofundadora y presidenta de la Fundación Harald Edelstam

Tel: +46 (0)706 98 72 23, correo electrónico: caroline.edelstam@edelstamprize.org

Página de web: www.edelstamprize.org / www.edelstam.org

 

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